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《符號裏的中國》古典名著的“博物志”維度

來源:發佈者:時間:2021-09-30

□周贇

趙運濤 中華書局

那西海龍王對孫悟空説道:“舍妹有九個兒子。那八個都是好的。第一個小黃龍,見居淮瀆;第二個小驪龍,見住濟瀆;第三個青背龍,佔了江瀆;第四個赤髯龍,鎮守河瀆;第五個徒勞龍,與佛祖司鍾;第六個穩獸龍,與神宮鎮脊;第七個敬仲龍,與玉帝守擎天華表;第八個蜃龍,在大家兄處,砥據太嶽。此乃第九個鼉龍,因年幼無甚執事,自舊年才着他居黑水河養性,待成名,別遷調用,誰知他不遵吾旨,衝撞大聖也。”西海龍王道:“此正謂龍生九種,九種各別。”

本文上面這段話出自《西遊記》第43回,當時唐僧與八戒被黑水河中的妖怪抓去,孫悟空得黑水河河神的報信才知道這妖怪的來歷,這妖怪乃是西海龍王最小的外甥——鼉龍。當孫悟空去龍王那裏討説法時,龍王便對孫悟空做了上述一番“龍生九子”的知識普及。

《西遊記》雖讀了好幾遍,但或許和大多數朋友一樣,我讀到這一回時,知道這妖怪是西海龍王的外甥,也就行了,至於西海龍王做的一長段名詞解釋,一般選擇略過。《西遊記》中,這類長段的名詞解釋不計其數,與故事主題似乎若即若離。説實話,若略過不讀,也不妨礙故事邏輯的完整性。

但問題也就在這裏,這麼讀名著,名著的價值也就僅僅實現了一半。要知道,這一長串名詞解釋,可是隱藏了中國傳統文化的核心知識。原來如《西遊記》這類古典名著,絕不僅僅是一部長篇小説,其實還兼具了“百科全書”的功能。這個想法,是我讀罷《符號裏的中國》後,突然感悟到的。

《符號裏的中國》一書,知識量極大、收入圖像極為豐富,作者的表達也深入淺出,娓娓道來。在對中國傳統符號的詳細解讀中,作者特別巧妙地運用了大量古典名著材料,一方面讓讀者對中國的符號有更為感性的認識,另一方面也讓我們對古典名著的意義產生了新的認識。

所謂“百科全書”,就是概要性地記錄人類一切知識門類的工具書,中國古代稱之為“博物志”。趙運濤老師就是帶着撰寫“博物志”的初衷撰寫《符號裏的中國》的。有趣的是,由於他巧妙引入古典名著,偶然間讓人發現,中國古典名著原來也是“博物志”的一種。西海龍王對“龍生九子”的名詞解釋,就是作者在解讀“龍子”這一典型中國符號時引用到的一種説法。雖然《西遊記》只取了傳統裏的一個版本,但從其表述來看,《西遊記》確實具備一整套的知識系統。

如在講“四靈”這一符號時,作者談到青龍、白虎、朱雀、玄武與二十八星宿在天空中四方方位的象徵,引用了《西遊記》中“四木禽星”下凡擒拿犀牛精的故事。一看原文,又是一段博物志。《西遊記》第92回中,太白金星是這麼説的,那妖怪“是三個犀牛之精。他因有天文之象,累年修悟成真,亦能飛雲步霧。其怪極愛乾淨,常嫌自己影身,每欲下水洗浴。他的名色也多:有兕犀,有雄犀,有牯犀,有斑犀,又有胡冒犀、墮羅犀、通天花文犀,都是一孔三毛二角,行於江海之中,能開水道。似那闢寒、闢暑、闢塵都是角有貴氣,故以此為名而稱大王也”。

按照生物學分類,犀牛隻是一個總名,下面還有眾多分支,金星提到的兕犀、牯犀、胡冒犀等,原來都是有所本的,出自北宋《太平廣記·寶四(雜寶上)》:“首有二角,一在額上為兕犀;一在鼻上較小,為胡冒犀。”“牯犀亦有二角,皆為毛犀,俱粟文,堪為腰帶。”“墮羅犀(角),犀中最大,一株有重七八斤者。”這些犀牛,都是真有其物。至於闢寒、闢暑、闢塵,還有明犀、駭雞犀,《太平廣記》中説:“此數犀但聞其説,即不可得而見也。”説實話,《西遊記》只要講清三隻犀牛精就好,需要解釋那麼多嗎?既然解釋了,那就成了《西遊記》的另一個閲讀維度了。

我們再回到《符號裏的中國》,這是一本從天文曆法談到民俗宗教,涉及面非常廣的知識性讀物,其實同類的著作不可謂不多,但它是獨樹一幟的。那麼何謂一本好書?雖沒有單一標準,但有一點可能會是共識,即是否能給讀者一定的啓示。

《符號裏的中國》給我的一個重要啓示,就是要讀懂古典名著的“博物志”維度。這是我們讀名著時多所忽視的。《西遊記》每出現一個新事物都會進行詳細的名詞解釋,至若《紅樓夢》《三國演義》《西廂記》等,則是把古典知識藴含在故事線索中。但不管怎樣,這些古典名著中的確融入了大量的古代知識。《符號裏的中國》本來是解釋古典名物的著作,作者在闡釋名物時對古典名著的引用不僅信手拈來,而且頗有陳寅恪先生以文證史的方法論風格。正是對古典名著深入細緻的解讀式運用,才使得這本名物闡釋類的著作,在某種程度上激活了我閲讀古典名著的新維度,也帶給我閲讀此書的無比欣喜之感。

(《北京晚報》)

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